El Hierro

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El Hierro

El hierro es un nutriente esencial,  se considera que  la cantidad de hierro en el hombre es de 4 g y en la mujer es de 2.5 g.  En el cuerpo humano está contenido en 2  clases compuestos: compuestos funcionales que tienen función metabólica y enzimática y compuestos de almacenamiento que se utilizan para  acumular y transportar el hierro.

El equilibrio y el metabolismo del hierro está influido por 3 factores: su consumo en la dieta, sus depósitos y su eliminación.  La absorción del hierro representa el mecanismo trascendental para mantener el equilibrio. La cantidad de hierro absorbido es muy variable va de 1 al 50% del hierro ingerido y depende de la cantidad del metal consumida, su biodisponibilidad , las reservas y la velocidad de formación de los eritrocitos.

En la dieta hallamos 2 formas: hierro hemínico y hierro no hemínico. El hierro hemínico está en las carnes rojas, las aves  y los pescado. El hierro no hemínico se encuentra en alimentos vegetales, leche, lácteos y alimentos fortificados con hierro. La mayoría del hierro consumido diariamente es hierro no hemínico representando más del 85% del hierro consumido en la dieta.

El hierro hemínico se absorbe fácilmente en el intestino delgado  aproximadamente el 25% del hierro consumido. El hierro no hemínico para absorberse necesita  un medio ácido como el ácido clorhídrico del estómago el cual lo transforma  en hierro ferroso Fe 2+, luego pasa al intestino delgado y en el duodeno y en el yeyuno superior, en el interior de estas células (enterocitos) se une a una proteína llamada apoferritina, juntos forman complejos de ferritina (proteína que almacena el hierro) que transporta el hierro hacia la membrana basolateral del enterocito para ser absorbido; la captación total de hierro no hemínico se considera que puede ser de un 5% del total consumido en la dieta y está sujeta a factores como: la presencia de vitamina C,  la presencia de: polifenoles, ácido fítico, oxalatos, calcio, de café y factores presentes en las carnes rojas. Además, los depósitos corporales y el nivel de hemoglobina (proteína que se encuentra en los eritrocitos cuya función es transportar el oxígeno a los tejidos)  influyen en el nivel de absorción  del intestino del hierro no hemínico; una persona que presenta anemia o niveles de hierro bajo absorbe  mayores cantidades de hierro no hemínico  de la dieta que una persona que presenta niveles adecuados de este mineral.

Después de ser absorbido el hierro es transportado a los tejidos mediante la unión a una proteína llamada trasferrina. El hierro se almacena principalmente en 2 compuestos que son la ferritina  y la hemosiderina, que se localizan en el hígado, la medula ósea, en el bazo y el músculo; la cantidad de ferritina en sangre se utiliza para determinar los depósitos de hierro corporal. El hierro almacenado sirve como reserva para cubrir necesidades celulares, especialmente para formar la hemoglobina.

La excreción de hierro  se da en cantidades muy pequeñas por medio: de  las heces, el sudor y la exfoliación habitual del cabello y la piel; en la edad fértil de la mujer se considera que se pierde de 0.5 a 1.4 mg/día de hierro durante la menstruación.

Se recomienda diariamente consumir: de 7 – 11 mg en niños lactantes y pequeños; en niños mayores y adolescentes 8 – 15 mg;  en adultos 8 – 18 mg; en mujeres embarazadas 27 mg y  en mujeres lactantes de 9 – 10 mg. Las fuentes alimentarias como ya lo hemos mencionado son principalmente; las vísceras, las carnes rojas y blancas incluyendo pescados y mariscos, cereales y otros alimentos enriquecidos con hierro, la yema del huevo, las frutos secos, los cereales de grano entero, algunos vegetales como: espinacas, acelgas, brócoli, coliflor, perejil, remolacha,  leguminosas entre otros.

El hierro cumple numerosas funciones en el organismo entre ellas: transporta el oxígeno a los tejidos y recoge el CO2 de los tejidos a los pulmones, mediante la hemoglobina; almacena oxígeno en los músculos por medio de la proteína mioglobina, participa en la respiración celular y generación de ATP, interviene en la función inmunitaria y el rendimiento cognitivo, posee función antioxidante ya que forma parte de la estructura de enzimas como las peroxidasas y las catalasas e interviene en la formación de ADN.

La deficiencia de hierro causa Anemia, la cual es una enfermedad muy frecuente en niños y mujeres, esta se trata tomando suplementos  en dosis elevadas de sulfato ferroso o gluconato ferroso en conjunto con una dieta abundante en alimentos que contienen hierro. La anemia puede ocasionarse por una lesión,  una hemorragia, por defectos en la absorción del hierro o la falta de consumo de hierro en cantidades adecuadas.

El exceso de hierro puede provocar una sobrecarga de hierro y causa, diarrea, vomito, náuseas o estreñimiento; puede provocar hemosiderosis que es el aumento en la hemosiderina en los tejidos y si no es tratada puede ocasionar hemocromatosis. La hemocromatosis hereditaria es una enfermedad  con la que se nace y se caracteriza porque se absorbe hierro excesivamente acumulándose en distintos órganos causando lesiones.

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