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Valor Nutricional de la Leche Materna

      • Agua: la leche materna contiene 88 % de agua aportando la cantidad necesaria que el bebe necesita durante el período de lactancia durante los primeros 6 meses. Por ello los bebes que están bajo lactancia exclusivamente durante los primeros 6 meses de vida no necesitan beber agua en forma adicional, aún en países con temperaturas altas. Si se le da agua u otra bebida durante los primeros 6 meses se corre el riesgo que el bebe contraiga diarrea y otras enfermedades.
      • Proteínas: La leche materna proporciona al bebe las suficientes proteínas en la cantidad adecuada necesarias para un crecimiento y desarrollo adecuado.
      • Grasas: forman el 3 a 5 % de la misma son el componente más variable de la leche materna. La grasa representa entre un 40 a 50 % del total de calorías de la leche materna y el bebe es capaz de absorberlas fácilmente (más del 90% de las grasas de la leche son absorbidas por el recién nacido). La grasa es vehículo de vitaminas liposolubles favoreciendo la absorción de las mismas y es fuente de ácidos grasos esenciales. Este nutriente ayuda a mantener la temperatura corporal y al desarrollo del cerebro y en si de todo el sistema nervioso.
      • CHO: la lactosa es el principal CHO contenido en la Leche Materna; es un disacárido formado por galactosa más glucosa. Su principal función, junto a las grasas, es el aporte de energía, necesaria para el crecimiento y desarrollo del recién nacido. Es fundamental para la absorción del calcio, del hierro, magnesio y otros elementos. La galactosa se utiliza en la síntesis de galactolípidos, indispensable para el desarrollo del sistema nervioso central del niño. La lactosa al igual que los oligosacáridos y aminoazúcares, también promueve la colonización en el intestino del lactobacillus bifidus, el cual inhibe el crecimiento de bacterias, hongos y parásitos.
      • Minerales: La leche materna contiene todos los minerales que el bebe necesita.
      • Si bien las concentraciones de minerales en la leche materna es mucho menor que la leche de vaca, el coeficiente de absorción de los mismos (biodisponibilidad) es muy alto. El contenido bajo de minerales (principalmente sodio, potasio y cloruros) promueve el buen funcionamiento renal del bebe favoreciendo la capacidad metabólica del recién nacido.
      • Vitaminas: presentes en la leche materna cubren las necesidades del bebe pero son variables según el estado nutricional y el aporte de vitaminas que recibe la mama. Es decir, que existe una estrecha relación entre la alimentación de la mama y la concentración de vitaminas en la leche materna.
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Beneficios de la lactancia Materna Para el Bebe

  • Infecciones: la leche materna estimula el sistema inmune, posee agentes (anticuerpos) que contribuyen a proteger a los lactantes de las bacterias y los virus. Los bebés alimentados con leche materna son más capaces de combatir todo tipo de infecciones: gastrointestinales, infecciones de vías respiratorias (como neumonías y bronquiolítis), infecciones de orina, otitis y diarrea. Los lactantes amamantados durante más de tres meses sufren menos infecciones y éstas son más leves. Algunos autores consideran el pecho materno como el órgano inmunitario del bebé.
  • Enfermedades crónicas de la infancia: Los lactantes alimentados con leche materna presentan índices más bajos de: celiaquía, cáncer, esclerosis múltiple, artritis crónica juvenil, alergias, asmas, y dermatitis atópica.
  • Diabetes: Protege contra la diabetes tipo I, porque se retrasa la introducción de la leche de vaca y sus derivados. En los casos de predisposición genética a la diabetes, está mucho más indicada la lactancia materna y hay que evitar los productos que contengan proteína de vaca hasta el primer año de vida del bebé.
  • Meningitis: La capacidad de segregar anticuerpos específicos frente a las bacterias del neumococo, meningococo, no se alcanza hasta el segundo año de vida. Por lo tanto, la lactancia materna supone un aporte defensivo para luchar contra esta enfermedad.
  • Leucemia: Los niños cuyo período de lactancia supera los 6 meses, tienen menos posibilidades de presentar leucemia aguda infantil, y linfomas. Los estudios lo han relacionado con la presencia de la proteína alfa-lac en la leche materna. Esta proteína induce a la reducción de células cancerígenas y células inmaduras y favorece el crecimiento de las células ya maduras y estables.
  • El desarrollo de los dientes: El agarre del bebé al pecho, distinto al del biberón favorece el adecuado desarrollo de la mandíbula y las demás estructuras de la boca, evitando la necesidad de ortodoncias. También contribuye a la prevención de caries dentales.
  • Sistema digestivo: La leche materna es más digestiva. Es rica en probióticos por lo que la flora intestinal de los bebés amamantados presenta menos elementos patógenos. La leche materna tiene mejor sabor que la leche de fórmula. Los alimentos ingeridos por la madre modifican ligeramente su sabor, se cree que esto es la causa de que a los bebés amamantados les cueste menos aceptar la alimentación complementaria. Es mucho más habitual con la lactancia artificial que los bebés regurgiten.
  • Obesidad. Reduce el riesgo de obesidad infantil porque contiene leptina, hormona que controla la obesidad en adultos. Está demostrado que cuanto más tiempo se dé de mamar menor será el riesgo de padecer obesidad.
  • Desarrollo cerebral: se asocia también a los niños lactantes un mayor coeficiente intelectual debido a un mayor crecimiento y desarrollo cerebral.
  • Mejor respuesta frente a las vacunas: se ha comprobado que la respuesta inmunitaria frente a las vacunas es mejor con los niños alimentados con leche materna.
  • Salud del adulto: los adultos que fueron amamantados presentan niveles de colesterol más bajos. Por el contrario, los que tomaron leche artificial presentan en la edad adulta la tensión arterial, el peso, y el índice de masa corporal más elevado.
  • Beneficios Psicológicos: además de los beneficios para la salud hay gran cantidad de beneficios psicológicos que produce la lactancia materna, entre los que destacan: Se favorece el vínculo afectivo madre-hijo. Existe menor incidencia de depresión posparto porque la lactancia produce una mayor sensación de bienestar en la madre y mejora su autoestima. Los bebés que toman pecho desarrollan una personalidad segura e independiente. La lactancia permite tranquilizar y dar consuelo al bebé, en cualquier momento. Cuando un hijo está enfermo, amamantarlo supone un gran consuelo para ambos.
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Preparación para la Extracción de la Leche Materna

Antes de extraer la leche materna es muy importante que la mamá lactante tome un baño y se cambie la ropa interior diariamente.

Se debe alistar un recipiente de vidrio con tapa rosca y hervirlo mínimo por 10 minutos

para introducir en este la leche materna que se vaya extrayendo.

Es indispensable un correcto lavado de manos que debe incluir los siguientes pasos:

  1. Retirar pulseras y anillos.
  2. Las uñas deben estar cortas y sin esmalte
  3. Se debe lavar las manos y las muñecas con agua y aplicar suficiente jabón líquido o jabón en barra que se encuentre libre de residuos, cubriendo la palma y el dorso de la mano.
  4. Frotar, circularmente con la yema de los dedos de la mano derecha hacia atrás y hacia adelante la palma de la mano izquierda, luego invertir este proceso.
  5. Colocar la mano derecha sobre del dorso de la mano izquierda y frotar, luego invertir este proceso.
  6. Apriete el pulgar izquierdo con la mano derecha, frote circularmente y haga lo mismo en la otra mano.
  7. Enjuague con abundante agua desde la muñeca hasta los dedos.
  8. Seque las manos con una toalla de papel o una toalla de tela que este limpia.
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Cómo Estimular la Producción de Leche Materna

Antes de iniciar la extracción manual o mecánica de leche materna es importante que la mamá se encuentre sentada en forma cómoda, tranquila y serena.

La leche materna se puede extraer en la casa, en un jardín infantil o en el trabajo; es importante que el sitio donde se lleve a cabo el proceso tenga una temperatura cálida para que la mamá logre relajarse y deben estar al alcance los frascos y utensilios necesarios para depositar, almacenar y conservar adecuadamente la leche materna que se extraiga.

Se debe realizar un masaje suave en la espalda, empezando por el cuello y bajando suavemente por la espalda, presionando en forma circular con las yemas de los dedos, a cada lado de la columna esto ayuda a que la mama se pueda tranquilizar y la leche materna pueda salir y producirse, se recomienda que este masaje lo realice el padre del bebe o un familiar.

Colocar una toalla mojada con agua tibia alrededor del seno también ayuda a inducir la producción de leche materna, aunque puede sentirse una sensación de hormigueo en el seno o salida de gotas de leche en realidad esto indica que el reflejo de oxitocina está activo y se puede comenzar con la extracción.